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COME LA NUOVA ZELANDA STA RIVALUTANDO IL SUO SISTEMA DI IMPORTAZIONE ALIMENTARE PER PROTEGGERE I CONSUMATORI

A seguito di un picco allarmante nei casi di epatite A, un audit guidato dal Parlamento ha rivelato difetti inaspettati nel sistema di importazione di cibo della Nuova Zelanda che avevano lasciato i consumatori vulnerabili. Quasi 40 neozelandesi sono stati infettati e la metà di loro è stata ricoverata in ospedale durante l’epidemia, legata alle importazioni di bacche congelate.

In risposta, il controllore e il revisore generale, un’istituzione parlamentare indipendente, ha condotto una rivalutazione delle politiche di importazione della Nuova Zelanda, in particolare per quanto riguarda gli alimenti ad alto rischio come il formaggio, la carne fermentata e i prodotti surgelati.

I risultati del rapporto arrivano a una conclusione importante: quando si affronta la sicurezza alimentare, un approccio basato sulla prevenzione è più efficace per ridurre il rischio di malattie di origine alimentare.

PROBLEMI DI FIDUCIA

A partire dal 2020, la Nuova Zelanda ha importato cibo da 218 paesi, secondo il rapporto. Mentre i volumi sono rimasti in gran parte invariati, il valore delle merci importate è salito a 8,5 miliardi di dollari nel 2022.

All’inizio del 2024, c’erano più di 3.700 importatori di cibo registrati nel paese, rendendo il sistema di importazione di cibo robusto, anche se malsano.

Il problema? Come dal Food Act del 2014, gli importatori sono responsabili della sicurezza e dell’idoneità di tutti gli alimenti che importano, ma il Ministero per le industrie primarie (PMI) non controlla abitualmente la conformità alle normative, rendendo così il sistema di importazione alimentare un macchinario prevalentemente basato sulla fiducia.

Prima del 2021, PMI inoltre non stava rivedendo che gli importatori fossero registrati né controllando regolarmente che stessero organizzando il campionamento e il test degli alimenti quando necessario.

Poi, tra giugno 2022 e giugno 2023, i contagi dell’epatite A sono aumentati, con casi attribuiti al consumo di bacche congelate importate. I dati del PMI hanno mostrato che dei 60 richiami a livello di consumatore che si sono verificati nel 2022, 27 erano per alimenti importati.

“A mio avviso, il ministero non ha una chiara comprensione dell’efficacia del sistema di importazione di cibo. Questo perché il ministero non ha monitorato costantemente se gli importatori stanno valutando la sicurezza e l’idoneità di specifici alimenti ad alto rischio prima che arrivino nel paese”, ha detto il revisore generale John Ryan in un comunicato stampa.

I risultati sono il risultato di un audit di 12 settimane, annunciato nel piano 2023-24 del controllore e del revisore generale.

“Ci aspettavamo che il Ministero monitorasse quanto bene gli importatori stanno rispettando i requisiti per specifici alimenti ad alto rischio in ogni fase del processo di importazione. Ci aspettavamo anche che il Ministero disponesse di un processo per valutare l’efficacia dei requisiti di importazione”, si legge nell’audit.

Di conseguenza, il PMI ha annunciato un miglioramento del monitoraggio e altre azioni correttive. Con requisiti più severi e le registrazioni sono ora applicate, la questione della ricostruzione della fiducia rimane.

La relazione del controllore e del revisore generale è un esempio di istituzioni che si impegnano a proteggere i consumatori. La storia è anche una storia di avvertimento sull’impatto delle lacune nella catena di approvvigionamento.

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